DAS VERMÄCHTNIS VON DICK FAIRBANKS

Die Richard M. Fairbanks Foundation, Inc. wurde 1986 von Richard M. („Dick“) Fairbanks, dem Gründer und Eigentümer von Fairbanks Communications, Inc., einem privaten Unternehmen, gegründet.

Über 50 Jahre lang war Herr Fairbanks ein Vorreiter und Innovator im Rundfunk. Sein Unternehmen besaß und betrieb 20 Radiosender im ganzen Land, einen Fernsehsender in Atlanta, Kabelfernsehsysteme, eine Charterfluggesellschaft und besaß Immobilienbeteiligungen. Herr Fairbanks gründete das Indianapolis Motor Speedway Radio Network, als er noch Eigentümer und Betreiber von WIBC Radio war.

Während seiner Zeit als Rundfunksprecher in seiner Heimatstadt Indianapolis engagierte sich Herr Fairbanks stark in professionellen, bürgerlichen und kulturellen Organisationen. Er war Mitglied vieler Gremien, darunter der Butler University, des Better Business Bureau, der United Way of Central Indiana und des Indianapolis Museum of Art. Außerdem war er zwanzig Jahre lang Direktor der Merchants National Bank. Herr Fairbanks war in den 1980er Jahren einer der Eigentümer der Indiana Pacers, als das Team von der American Basketball Association zur National Basketball Association wechselte.

Herr Fairbanks lebte die meiste Zeit seines Lebens in Indiana, zog jedoch in seinen späteren Jahren mit seiner zweiten Frau Virginia nach Key Largo, Florida. Er war bis zu seinem Tod im August 2000 Präsident der Stiftung.

Richard M. („Dick“) Fairbanks war der Enkel des in Indianapolis lebenden Charles Warren Fairbanks, der eine erfolgreiche Anwaltskanzlei mit Spezialgebiet Eisenbahninsolvenzen aufbaute. Charles Warren (CW) Fairbanks zog sich von der Anwaltstätigkeit zurück und ging in die Politik, wo er großen Einfluss auf die Republikanische Partei von Indiana hatte. 1897 wurde CW Fairbanks von den Wählern Indianas in den US-Senat gewählt. Er wurde 1903 wiedergewählt, trat jedoch 1904 zurück, um sich dem Wahlkampf von Theodore Roosevelt anzuschließen. Roosevelt wurde zum Präsidenten gewählt und Fairbanks war von 1905 bis 1909 sein Vizepräsident. Nach seinem Dienst in Washington, DC, kehrte Charles Warren Fairbanks nach Indianapolis zurück und nahm seine Tätigkeit als Anwalt wieder auf.

CW Fairbanks war mit Cornelia Cole Fairbanks verheiratet und das Paar lebte in Indianapolis in einem Herrenhaus aus Backstein und Stein an der südwestlichen Ecke der Thirtieth und North Meridian Street. Cornelia Cole war in der National Society of the Daughters of the American Revolution aktiv und wurde zur Vizepräsidentin und dann zur Präsidentin der National Society gewählt. Gemeinsam zogen CW und Cornelia Cole Fairbanks eine Tochter und vier Söhne auf: Adelaide, Warren, Frederick, Richard und Robert. Charles Warren Fairbanks (1852-1918) und Cornelia Cole Fairbanks (1852-1913) sind gemeinsam auf dem Crown Hill Cemetery in Indianapolis begraben.

Dick wurde am 27. März 1912 in der North Illinois Street 2939 in Indianapolis geboren. Seine Mutter starb, als er erst fünf Monate alt war, und während sein Vater, Richard M. Fairbanks Sr., seine Karriere verfolgte, wurde Dick von seinen Großeltern und seiner Tante Adelaide großgezogen. Er besuchte die Park School für Jungen in Indianapolis, anschließend die Internate Phillips Andover Academy in Andover, Massachusetts, und Milford School in Milford, Connecticut.

Dick Fairbanks besuchte die Yale University in New Haven, Connecticut, und kehrte 1931 nach Indianapolis zurück, um seine Jugendliebe Mary Caperton zu heiraten. Zurück in Indianapolis stieg Dick in das Zeitungsgeschäft der Familie ein und begann seine Karriere als Kleinanzeigenverkäufer für The Indianapolis News. Während des Zweiten Weltkriegs diente Dick Fairbanks als Offizier im Stab von Admiral Chester Nimitz im Pazifik.

Dicks Großvater, Charles Warren Fairbanks, gehörte zu der Investorengruppe, die Ende des 19. Jahrhunderts die Indianapolis News kaufte. Die Zeitung war bis 1948 im Besitz der Familie Fairbanks, als Dick Fairbanks die Fusion der Indianapolis News mit der Indianapolis Star aushandelte. Im selben Jahr gründete er ein Unternehmen, um den Radiosender WIBC zu kaufen.

Im Laufe der Zeit baute Dick ein äußerst erfolgreiches Kommunikationsunternehmen auf, das auf Radiosendern und Kabelfernsehsystemen basierte. Dick und Mary zogen zwei Söhne groß, Anthony und Richard M. Fairbanks III, und waren glücklich verheiratet, bis Mary 1967 an Krebs starb. Dick heiratete 1968 Virginia Nicholson Brown und führte eine glückliche Ehe mit Virginia bis zu seinem Tod im Jahr 2000. Virginia blieb bis zu ihrem Tod im Jahr 2007 in Florida.

In der zweiten Hälfte seines Lebens schienen für Dick Fairbanks Indianapolis, seine Frau Virginia und seine persönliche Vorstellung von Erfolg am wertvollsten zu sein. Öffentliche Anerkennung erhielt Dick Fairbanks 1995 in Form eines Ehrentitels, der ihm vom damaligen Gouverneur von Indiana, Evan Bayh, als persönliche Ehrerbietung verliehen wurde – Sagamore of the Wabash. Der Sagamore of the Wabash-Preis wurde Ende der 1940er Jahre von Gouverneur Ralph Gates gestiftet und wird an Personen verliehen, die sich um den Staat oder den Gouverneur verdient gemacht haben. Dick Fairbanks war zuvor von Gouverneur Harold Handley (1957-1961) mit seinem ersten Sagamore of the Wabash-Preis ausgezeichnet worden.

Während sein Vermögen stetig wuchs, spielten seine Ansichten zum Thema Erbschaft eine wichtige Rolle bei Dick Fairbanks‘ Entscheidungen zur Verwendung seines Vermögens. Dick schien nicht den Ehrgeiz zu haben, seinen Kindern ein beträchtliches Vermögen zu hinterlassen. Er gab ihnen Ausbildungsmöglichkeiten, und es war ihnen überlassen, ihren gewählten Berufen nachzugehen und sich ein eigenes Leben aufzubauen. Im Oktober 1986 betrat Dick Fairbanks das Büro seines Anwalts Leonard J. (Len) Betley mit der Kopie eines Artikels aus der Ausgabe des Fortune-Magazins vom 29. September, der seiner Aussage nach Themen behandelte, über die er schon seit einiger Zeit nachgedacht hatte. Der Artikel mit dem Titel „Sollten Sie alles den Kindern überlassen?“ handelte davon, was wirklich reiche Leute tun, um zu verhindern, dass ihre Kinder und Enkel an ihrem Reichtum zugrunde gehen. Einer der Zitierten war Warren Buffett, denn er war in den 1980er Jahren bereits sehr vermögend. Buffett sagte, Erben mit „lebenslangen Lebensmittelmarken auszustatten, nur weil sie aus dem richtigen Mutterleib gekommen sind“, könne für sie „schädlich“ sein und sei „eine unsoziale Tat“. Der Philanthrop Curt Carlson, Gründer von Radisson Hotels, wurde mit der Frage zitiert: „Wie zum Teufel können wir verhindern, dass unser Geld unsere Kinder zerstört?“ In dem Artikel hieß es, Buffett habe vor, den Großteil seines Geldes seiner wohltätigen Stiftung zu spenden.

Weniger als einen Monat später, am 27. Oktober 1986, wurde die Richard M. Fairbanks Foundation gegründet und mit einem Beitrag von $5.000 von Dick Fairbanks ausgestattet, der zusammen mit seiner Frau Virginia und seinem Anwalt Len Betley als Vorstandsmitglieder der Stiftung fungierte. Dick hatte ursprünglich vorgehabt, dass die Stiftung eine „Standby“-Stiftung bleiben sollte, mit der Idee, dass nach seinem Tod der Großteil seines Nachlasses an die Stiftung gehen würde. Dick leistete jedoch ab Mitte der 1990er Jahre große Beiträge an die Stiftung, nachdem Fairbanks Communications verschiedene Radio- und Kabeleigentumsrechte verkauft hatte. Nach seinem Tod im August 2000 war die Stiftung vollständig kapitalisiert. Len Betley wurde zum Präsidenten und Vorsitzenden der Richard M. Fairbanks Foundation ernannt.

Dick Fairbanks äußerte sich nicht sehr konkret dazu, wie die Stiftung geleitet werden sollte. Seine beiden Hauptwünsche waren, dass Zuschüsse an Organisationen vergeben würden, die in Indianapolis, Indiana, ansässig und für diese tätig sind, und dass der Schwerpunkt auf Gesundheit liegen sollte. Dick äußerte auch Interesse an einer ausgewählten Anzahl von Organisationen mit historischen familiären Verbindungen zu ihm oder seinen Großeltern Charles Warren und Cornelia Cole Fairbanks. Es ist wahrscheinlich, dass Dick Fairbanks' Entscheidung, bei der Festlegung der Ziele für die Stiftung nicht konkreter zu werden, ein Spiegelbild seiner Geschäftsphilosophie war, die eher ad hoc und opportunistisch war. Strategische Planung lag Dick Fairbanks tatsächlich nicht im Blut. Laut seinen Geschäftspartnern begann er zu glasig zu werden, wenn von einer langfristigen Vision für sein Unternehmen die Rede war. Fairbanks war fast übertrieben entscheidungsfreudig und hatte keine Probleme zu beurteilen, ob eine Idee sinnvoll war oder ob sie für das Geschäft funktionieren würde, aber jede Planung wurde ad hoc durchgeführt, und das schien für ihn zu funktionieren. Laut Len Betley wollte Fairbanks, dass seine Stiftung Zuschüsse vergibt, die Wirkung zeigen, sei es ein großes neues Gebäude oder ein wichtiger kleiner Zuschuss für eine Organisation in Schwierigkeiten. „In seinem Geschäft war Dick ein vorsichtiger Risikoträger“, sagte Betley. „Ich vermute, er wollte, dass seine Stiftung das auch tut.“

Heute konzentriert die Richard M. Fairbanks Foundation ihre Fördermittel weiterhin auf Indianapolis und die Bereiche Bildung, Gesundheit und Vitalität von Indianapolis. Die Förderthemen innerhalb jedes Schwerpunktbereichs entwickeln sich kontinuierlich weiter, um die aus früheren Fördermitteln gewonnenen Erkenntnisse und das sich verändernde lokale und nationale Umfeld widerzuspiegeln.