EL LEGADO DE DICK FAIRBANKS

La Fundación Richard M. Fairbanks, Inc. fue establecida en 1986 por Richard M. (“Dick”) Fairbanks, fundador y propietario de Fairbanks Communications, Inc., una empresa privada.

Durante más de 50 años, el Sr. Fairbanks fue un líder e innovador en radiodifusión. Su empresa poseía y operaba 20 estaciones de radio en todo el país, una estación de televisión en Atlanta, sistemas de televisión por cable, una empresa de vuelos chárter y tenía intereses en bienes raíces. El Sr. Fairbanks estableció la red de radio Indianapolis Motor Speedway cuando era propietario y operaba la radio WIBC.

Durante los años que estuvo activo en la radiodifusión en su ciudad natal de Indianápolis, el Sr. Fairbanks estuvo muy involucrado con organizaciones profesionales, cívicas y culturales. Formó parte de muchas juntas directivas, incluidas la Butler University, Better Business Bureau, United Way of Central Indiana y el Museo de Arte de Indianápolis. También fue director del Merchants National Bank durante 20 años. El Sr. Fairbanks fue uno de los propietarios de los Indiana Pacers en la década de 1980, durante la transición del equipo de la Asociación Estadounidense de Baloncesto a la Asociación Nacional de Baloncesto.

El Sr. Fairbanks vivió la mayor parte de su vida en Indiana, aunque en sus últimos años se mudó a Key Largo, Florida, con su segunda esposa, Virginia. Fue presidente de la Fundación hasta su muerte en agosto de 2000.

Richard M. (“Dick”) Fairbanks era nieto de Charles Warren Fairbanks, residente de Indianápolis, quien construyó una práctica legal exitosa con especialidad en quiebras ferroviarias. Charles Warren (CW) Fairbanks se retiró de la abogacía y entró en la política, donde fue muy influyente en el Partido Republicano de Indiana. En 1897, CW Fairbanks fue elegido por los votantes de Indiana para el Senado de Estados Unidos. Fue reelegido en 1903, pero dimitió en 1904 para unirse a la campaña electoral de Theodore Roosevelt. Roosevelt fue elegido presidente y Fairbanks fue su vicepresidente de 1905 a 1909. Después de su servicio en Washington, DC, Charles Warren Fairbanks regresó a Indianápolis y reanudó el ejercicio de la abogacía.

CW Fairbanks estaba casado con Cornelia Cole Fairbanks y la pareja residía en Indianápolis en una mansión de ladrillo y piedra tallada ubicada en la esquina suroeste de las calles Thirtieth y North Meridian. Cornelia Cole participó activamente en la Sociedad Nacional de las Hijas de la Revolución Americana y fue elegida vicepresidenta general y luego presidenta general de la sociedad nacional. Juntos, CW y Cornelia Cole Fairbanks criaron una hija y cuatro hijos: Adelaide, Warren, Frederick, Richard y Robert. Charles Warren Fairbanks (1852-1918) y Cornelia Cole Fairbanks (1852-1913) están enterrados juntos en el cementerio Crown Hill en Indianápolis.

Dick nació el 27 de marzo de 1912 en 2939 North Illinois Street, Indianápolis. Su madre murió cuando él tenía sólo cinco meses, y mientras su padre, Richard M. Fairbanks, Sr., seguía su carrera, Dick fue criado por sus abuelos y su tía Adelaide. Asistió a Park School para niños en Indianápolis, seguido de los internados Phillips Andover Academy en Andover, Massachusetts, y Milford School en Milford, Connecticut.

Dick Fairbanks asistió a la Universidad de Yale en New Haven, Connecticut, y regresó a Indianápolis en 1931 para casarse con su novia de la infancia, Mary Caperton. De regreso a Indianápolis, Dick se unió al negocio familiar de periódicos y comenzó su carrera como vendedor de anuncios clasificados para The Indianapolis News. Durante la Segunda Guerra Mundial, Dick Fairbanks sirvió como oficial en el estado mayor del almirante Chester Nimitz en el Pacífico.

El abuelo de Dick, Charles Warren Fairbanks, estaba en el grupo inversor que compró The Indianapolis News a finales del siglo XIX. El periódico fue propiedad de la familia Fairbanks hasta 1948, cuando Dick Fairbanks negoció la fusión de The Indianapolis News con The Indianapolis Star. Ese mismo año, formó una empresa para comprar la estación de radio WIBC.

Con el tiempo, Dick construyó un negocio de comunicaciones de gran éxito basado en estaciones de radio y sistemas de televisión por cable. Dick y Mary criaron a dos hijos, Anthony y Richard M. Fairbanks III, y estuvieron felizmente casados hasta la muerte de Mary por cáncer en 1967. Dick se casó con Virginia Nicholson Brown en 1968 y disfrutó de un matrimonio feliz con Virginia hasta su muerte en 2000. Virginia permaneció en Florida hasta su muerte en 2007.

En la última parte de su vida, las cosas que parecían tener más valor para Dick Fairbanks eran Indianápolis, su esposa Virginia y su visión personal de lo que constituía el éxito. El reconocimiento público llegó a Dick Fairbanks en 1995 en forma de un título honorífico otorgado como tributo personal por el entonces gobernador de Indiana, Evan Bayh – Sagamore of the Wabash. Establecido por el gobernador Ralph Gates a finales de la década de 1940, el premio Sagamore of the Wabash se otorga a alguien que ha prestado un servicio distinguido al estado o al gobernador. Dick Fairbanks había sido reconocido previamente por el gobernador Harold Handley (1957-1961) con su primer premio Sagamore of the Wabash.

A medida que su riqueza crecía constantemente, un factor importante que influyó en las decisiones que tomó Dick Fairbanks en cuanto a la disposición de su fortuna fueron sus opiniones sobre la herencia. Dick no parecía ambicioso de transmitir una riqueza considerable a sus hijos. Les dio oportunidades educativas y dependía de ellos dedicarse a los campos elegidos y construirse una vida por sí mismos. En octubre de 1986, Dick Fairbanks entró en la oficina de su abogado, Leonard J. (Len) Betley, con una copia de un artículo de la edición del 29 de septiembre de la revista Fortune, que, según decía, trataba sobre asuntos en los que había estado pensando durante algún tiempo. tiempo. El artículo, titulado “¿Deberías dejarlo todo en manos de los niños?” trataba sobre lo que hacían las personas realmente ricas para evitar que sus hijos y nietos fueran destruidos por su riqueza. Warren Buffett fue uno de los citados, porque en los años 1980 ya era muy rico. Buffett dijo que proporcionar a los herederos un “suministro de cupones de alimentos de por vida sólo porque salieron del útero adecuado” puede ser “dañino” para ellos y “es un acto antisocial”. Se citó al filántropo Curt Carlson, fundador de Radisson Hotels, preguntando: “¿Cómo diablos evitamos que nuestro dinero destruya a nuestros hijos?” El artículo decía que Buffett planeaba donar la mayor parte de su dinero a su fundación benéfica.

Menos de un mes después, el 27 de octubre de 1986, se constituyó y capitalizó la Fundación Richard M. Fairbanks con una contribución de $5.000 de Dick Fairbanks, quien, junto con su esposa, Virginia, y su abogado, Len Betley, sirvieron como Los miembros del Patronato de la Fundación. Inicialmente, Dick tenía la intención de que la Fundación siguiera siendo una fundación "de reserva", con la idea de que, tras su muerte, la mayor parte de su patrimonio pasaría a la Fundación. Sin embargo, Dick hizo grandes contribuciones a la Fundación a partir de mediados de la década de 1990, tras la venta de varias propiedades de radio y cable por parte de Fairbanks Communications. Tras su muerte en agosto de 2000, la Fundación quedó totalmente capitalizada. Len Betley fue nombrado presidente y presidente de la Fundación Richard M. Fairbanks.

Dick Fairbanks no articuló detalles muy específicos sobre cómo debería dirigirse la Fundación. Sus dos deseos principales eran que se otorgaran subvenciones a organizaciones ubicadas en Indianápolis, Indiana, y que prestaran servicios, y que se hiciera hincapié principalmente en la salud. Dick también expresó interés en un número selecto de organizaciones con conexiones familiares históricas con él o sus abuelos, Charles Warren y Cornelia Cole Fairbanks. Es probable que la decisión de Dick Fairbanks de no ser más específico al fijar los objetivos de la Fundación fuera un reflejo de su filosofía empresarial, que iba a ser más bien ad hoc y oportunista. De hecho, Dick Fairbanks no llevaba la planificación estratégica en la sangre. Según sus socios, si se hablaba de una visión a largo plazo para su empresa, se le empezaban a poner los ojos vidriosos. Decidido casi hasta el extremo, Fairbanks no tuvo problemas para juzgar si una idea tenía sentido o si funcionaría para el negocio, pero cualquier planificación se hacía ad hoc, y esto parecía funcionar para él. Según Len Betley, Fairbanks quería que su Fundación otorgara subvenciones que tuvieran un impacto, ya fuera un edificio nuevo importante o una pequeña subvención crítica para una organización en dificultades. “En su negocio, Dick tomaba riesgos con cuidado”, dijo Betley. "Sospecho que quería que su Fundación fuera la misma".

Hoy en día, la Fundación Richard M. Fairbanks continúa centrando sus subvenciones en Indianápolis y en las áreas de Educación, Salud y Vitalidad de Indianápolis. Los temas de financiación dentro de cada área de enfoque evolucionan continuamente para reflejar las lecciones aprendidas de subvenciones anteriores y el cambiante entorno local y nacional.